สมาพันธ์ฟุตบอลเอเชีย หรือ เอเอฟซี เปิดเผยแนวทาง การแข่งขัน ฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก

สมาพันธ์ฟุตบอลเอเชีย หรือ เอฟเอฟซี เปิดเผย เส้นทางการแข่งขัน สำหรับ ฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย

โดยในการแข่งขันรอบแรก จะเป็นการแข่งขันของทีมที่มีอันดับฟีฟ่า FIFA Ranking ต่ำที่สุด จำนวน 12 ทีม มาคัดเลือกให้เหลือเพียง 6 ทีม เพื่อผ่านเข้ารอบต่อไป

ฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบแรก 12 ทีม ได้แก่

  • อินเดีย
  • ศรีลังกา
  • เยเมน
  • กัมพูชา
  • จีนไทเป
  • ติมอร์เลสเต
  • เนปาล
  • มาเก๊า
  • ปากีสถาน
  • มองโกเลีย
  • บรูไน
  • ภูฏาน

เมื่อได้ 6 ทีม ก็เอามารวมกับ ทีมที่มีอันดับสูงขึ้นอีก 34 ทีม รวมเป็นทั้งสิ้น 40 ทีม จากนั้นแข่งขันในรอบสอง โดยแบ่งออกเป็น 8 กลุ่ม กลุ่มละ 5 ทีม โดยจะคัดเอาแชมป์ ของแต่ละกลุ่ม (8 ทีม) รวมกับอับดับสอง ที่ผลงานดีที่สุดอีก 4 ทีม รวมเป็น 12 ทีม เผื่อเข้าสู่รอบสามต่อไป

การแข่งขัน รอบแบ่งกลุ่ม 8 กลุ่ม จะแข่งขันกันในระหว่าง วันที่ 11 มิถุนายน 2558 - 29 มีนาคม 2559 (จำนวน 10 วัน)

การแข่งขันในรอบสาม จากจำนวน 12 ทีม จะถูกแบ่งออกเป็น 2 กลุ่ม กลุ่มละ 6 ทีม โดยแชมป์ และ รองแชมป์ ของกลุ่ม จะผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลก 2018 ส่วนอันดับสาม ของทั้งสองกลุ่ม จะต้องมาเล่นเพลย์ออฟ เพื่อหาผู้ชนะไปแข่งกับตัวแทน จากทวีปอื่น (โควต้า ทีมจากทวีปเอเชีย ในการแข่งขันฟุตบอลโลก 2018 ที่ประเทศรัสเซีย คือ 4+1)

การแข่งขัน รอบสาม จะแข่งขันกันในระหว่าง วันที่ 1 กันยายน 2559 - 5 กันยายน 2560 (จำนวน 10 วัน) และรอบเพลย์ออฟชิงอันดับ 5-6 วันที่ 5, 10 ตุลาคม (จำนวน 2 วัน)

ทั้งนี้ การคัดเลือกทีมไปแข่งขันฟุตบอลโลก 2018 ครั้งนี้ เป็นการคัดเลือกทีมไปแข่งขัน เอเชียนคัพ 2019 ไปในตัวด้วย